1 December 2021
HomeBeritaInternasionalDahsyat, NASA Akan Membenturkan Pesawatnya ke Asteroid untuk Cegah Armagedon

Dahsyat, NASA Akan Membenturkan Pesawatnya ke Asteroid untuk Cegah Armagedon

SHNet, Jakarta – Pada hari Rabu (24/11/2021), NASA akan meluncurkan misi yang dengan sengaja membenturkan pesawat ruang angkasa ke asteroid untuk mencoba mengubah orbitnya. Ini pertama kalinya umat manusia mencoba mengganggu tarian gravitasi tata surya.

Tujuannya adalah untuk menguji drive sistem pertahanan planet yang dapat mencegah kita berjalan dengan cara yang sama seperti dinosaurus, memberikan data nyata pertama tentang apa yang diperlukan untuk membelokkan asteroid pemicu Armageddon menjauh dari Bumi.

Planet kita terus-menerus dibombardir dengan potongan-potongan kecil puing, tetapi ini biasanya terbakar atau hancur jauh sebelum mereka menyentuh tanah. Namun, sesekali, sesuatu yang cukup besar untuk menimbulkan kerusakan signifikan menghantam tanah.

Sekitar 66 juta tahun yang lalu, satu tabrakan semacam itu diperkirakan telah mengakhiri pemerintahan dinosaurus, mengeluarkan sejumlah besar debu dan puing-puing ke atmosfer atas, yang mengaburkan matahari dan menyebabkan rantai makanan runtuh.

Suatu hari, sesuatu yang serupa dapat terjadi pada pemerintahan umat manusia – kecuali kita dapat menemukan cara untuk menangkisnya.

Misi Double Asteroid Redirection Test (Dart) NASA adalah upaya pertama untuk menguji apakah defleksi asteroid semacam itu adalah strategi yang realistis: menyelidiki apakah pesawat ruang angkasa dapat secara mandiri menavigasi ke target asteroid dan sengaja bertabrakan dengannya, serta mengukur jumlah defleksi.

“Ini adalah langkah pertama untuk benar-benar mencoba cara mencegah dampak objek dekat Bumi,” kata Jay Tate, direktur Pusat Informasi Objek Dekat Bumi Nasional di Knighton di Powys, Wales.

“Jika berhasil, itu akan menjadi masalah besar, karena itu akan membuktikan bahwa kita memiliki kemampuan teknis untuk melindungi diri kita sendiri.”

Pesawat ruang angkasa Dart seberat 610kg dijadwalkan lepas landas dari Vandenberg Space Force Base di California dengan roket SpaceX Falcon 9 sekitar pukul 06.21 waktu Inggris pada hari Rabu.

Targetnya adalah sistem Didymos – sepasang asteroid yang tidak berbahaya yang terdiri dari asteroid “bulan” 163 meter yang disebut Dimorphos yang mengorbit asteroid 780 meter yang lebih besar yang disebut Didymos.

Dilansir The Guardian, saat mereka mengorbit matahari, asteroid ini kadang-kadang melintas relatif dekat dengan Bumi. Rencananya adalah untuk menabrakkan pesawat ruang angkasa ke Dimorphos ketika sistem asteroid berada paling dekat – sekitar 6,8 juta mil jauhnya – antara 26 September dan 1 Oktober 2022.

Sekitar 10 hari sebelum tumbukan, sebuah satelit mini yang disebut Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids (LICIACube), akan terpisah dari pesawat ruang angkasa utama, memungkinkan gambar dari tumbukan tersebut diteruskan kembali ke Bumi.

Dikombinasikan dengan pengamatan dari teleskop berbasis darat, dan kamera onboard yang akan menangkap momen terakhir sebelum tabrakan, rekaman ini akan memungkinkan para ilmuwan untuk menghitung sejauh mana dampak telah mengubah orbit Dimorphos.

Harapannya adalah bahwa itu akan mengubah kecepatan asteroid yang lebih kecil dengan sepersekian 1% dan mengubah periode orbitnya di sekitar asteroid yang lebih besar beberapa menit.

Kemudian, pada bulan November 2024, pesawat ruang angkasa Hera dari Badan Antariksa Eropa akan mengunjungi sistem Didymos dan melakukan analisis close-up lebih lanjut tentang konsekuensi dari permainan snooker angkasa ini, menangkap detail seperti massa yang tepat, susunan dan struktur internal Dimorphos, dan ukuran dan bentuk kawah yang ditinggalkan Dart.

Detail seperti itu sangat penting untuk mengubah defleksi asteroid menjadi teknik yang skalabel dan dapat diulang, yang dapat digunakan jika asteroid apokaliptik terdeteksi menuju Bumi.

Bahkan kemudian, tidak mungkin bahwa strategi defleksi tunggal akan cukup. “Dengan asumsi itu berhasil, [misi ini] akan memberi kita kebenaran tanah waktu nyata tentang efek penabrak kecil pada asteroid kecil,” kata Tate.

“Masalahnya adalah tidak ada dua asteroid atau komet yang sama, dan bagaimana Anda membelokkannya bergantung pada sejumlah besar variabel: terbuat dari apa, bagaimana benda itu disatukan, seberapa cepat ia berputar, dan tentu saja berapa banyak waktu Anda punya.

“Tidak ada peluru perak dalam game ini. Yang Anda butuhkan adalah seluruh folder metode defleksi yang berbeda untuk berbagai jenis target.”

Jadi, meskipun ini mungkin merupakan satu langkah kecil menuju perlindungan planet, lebih banyak lagi yang mungkin diperlukan untuk menghindari Armagedon. (Tutut Herlina)

ARTIKEL TERKAIT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

TERBARU